dilluns, d’agost 28, 2006

Sempre ens quedarà Plutó

Doncs finalment, la IAU (Unió Astronòmica Internacional) va decidir que Plutó quedarà fora de la llista de planetes del nostre vell sistema solar. Si més no, tot plegat ha servit per posar l’astronomia a les portades dels diaris, que ja és un gran que. Ara tenim comentaris sobre que faran amb els llibres de text, que sobtadament s’han quedat antiquats, o amb els planetaris de joguina, als que els sobra un planeta.

Tot plegat son anècdotes. Als editors, desprès de refer els llibres de geografia quan l'antiga URSS va desaparèixer, no crec que modificar un planeta els suposi gran cosa. Pels professors és una oportunitat excel·lent d’explicar als seus alumnes que la ciència es va modificant i adaptant constantment, i pel que fa a les joguines segur que les vendran com a peces de col·leccionista... a un preu molt més car!

Però en el fons el que han fet sembla força assenyat. Quan es mirava les òrbites dels planetes al voltant del Sol, eren un seguit de quasi-circumferències... excepte un, Plutó, que feia una el·lipse molt marcada i que de fet, tallava l’òrbita del seu veí Neptú. Si el sistema solar es mirava de perfil, totes les òrbites estaven en un únic pla... excepte un, Plutò, que tenia una òrbita marcadament inclinada.

A més, molts tenen satèl·lits, que és un objecte clarament menor que orbita al voltant del planeta. Tots menys un, Plutó de nou. En aquest cas, el satèl·lit, anomenat Caront, és quasi tant gran com el planeta i a sobre, no orbita al seu voltant. Més aviat, tots dos orbiten al voltant d’unt punt intermedi. Per això una de les propostes va ser anomenar-lo “planeta doble”.

De manera que Plutó era com una pedra a la sabata. Estava allà, però era diferent de la resta. El problema era que, al mancar una definició exacta de “planeta” ningú gosava treure’l de la llista. A sobre, Plutó és l’únic planeta (ara planeta nan) descobert per un astrónom dels Estats Units. Podeu imaginar que no els feia gaire gràcia fer fora de la llista l’únic trofeu que tenien.

I sort que la sonda New Horizons ja va de camí. Sinò, encara serien capaços d’anular la missió.

Però el fet que m’imagino que ha sigut definitiu és que ja van descobrint molts altres cossos com Plutó. Alguns fins i tot de més grans. Sembla que allà, als límits del sistema solar hi ha un grapat d’objectes congeladets donant voltes al Sol. Son els que formen l’anomenat cinturó de Kuipper. (Naturalment el senyor Kuipper va ser que va proposar la seva existència). Si acceptem Plutó com a planeta, els centenars que presumiblement aniran trobant també haurien de ser-ho.

Millor memoritzar la llista d’un sistema solar amb vuit planetes que amb seixanta-i–tants, no?

De totes maneres, a mi Plutó sempre m’ha tingut el cor robat. I que el posin en una altra categoria no canviarà les coses. Espero amb candeletes l’arribada de la New Horizons, cap allà el 2015 per poder veure fotos ben properes del misteriós planetet gelat.

9 comentaris :

Cosespetites ha dit...

Sempre els que són diferents de la resta acaben sent exclosos, fins i tot els planetes.
Ben tornat Dan; te trobava molt a faltar.

Jacme ha dit...

quantes coses ens queden per conèixer... és increïble, tot i trobar quàsars i forats negres a anys llum de distància, que encara no tinguem catalogats els objectes que volten el "nostre" Sol!

eei! l'hi he donat una ullada a la web del NH, i ara es troba a mig camí de Mart i Júpiter!!! es trobarà algun asteroide del cinturó? :D

i benvingut!!

Jacme ha dit...

oh! a la web del NH hi ha animacions, i m'he trobat la de quan passarà pel costat de Júpiter!

:DDDD

http://pluto.jhuapl.edu/common/content/videos/animations/11_2005/JupiterFlyby.mpg

Dan ha dit...

Hola cosespetites. Dona, tampoc l'han exclos, simplement l'han posat a una altre categoria. Passa de ser el mes petit de la llista a l'emblematic de l'altre llista.

jacme! Home, es que els objects grans i que brillen son molt mes facils de trobar! I si, seguir la NH de tant en tant es fascinant.

bellosoli ha dit...

A més, em sembla recordar que plutó té un sentit de rotació contrari al de la resta de planetes del sistema solar, la qual cosa acaba de rematar la peculiaritat de la seva òrbita. Crec que està be que si han considerat que no era un planeta com els demés l'hagin tret de la llista. Un planeta menys que memoritzar els nens!

De totes formes plutó era carismàtic...

Dan ha dit...

Cert. Tambe te l'eix de gir a la seva bola. Pero suposo que els que varem creixer amb la cançoneta que acabava amb Pluto sempre el tindrem present.

ñ ha dit...

Que en farem ara del pobre Plutó de Gustav Holst. Va ser la darrera composició de la sèrie dels planetes i ara van i diuen que no és un planeta. Sort que és mort i no ho veurà.
De fet ell ja intuïa que aquell no era del tot un planeta. Massa petit.

moz ha dit...

Un plaer llegir-te de nou, Dan!
Respecte a la qüestió de Plutó, bé, tu mateix ho has dit i ho has argumentat d'aquesta manera tant clara i entenedora: Plutó es diferent. Però tampoc crec que valgui la pena que la qüestió tingui tant impacte mediàtic (i ho dic des del més profund amor a la ciència). Senzillament ha estat un canvi que cal notificar, però si està decidit per a que opinar al respecte?
Es nota gaire que l'astronomia no em preocupa xD?

Anònim ha dit...

ola!!!
donç mira penso que aquesta web es genial!!! I `m'ha anat molt bè per a l'escola ja que parla dels volcans i de Plutò.
Vend donç espero que seguiu pengant informació i que sigueixi estant tant ben explicada i que fasi tant serbei com a mi.