dilluns, de desembre 17, 2007

CO2, àcids i coralls

Penseu durant un moment en un indret paradisíac. Segur que a molts us ha vingut al cap una platja d’aigües blau-turquesa transparents, amb palmeres properes, un esplèndid cel blau i una sorra blanca, lluent, sense trepitjar. Alguns també hi haureu afegit el noi o la noia (segons gustos) espectacular que acostuma a sortir als anuncis, però això és trampa perquè no forma part de l’indret en si.

Doncs si podeu, no trigueu a anar-hi, perquè per culpa de l’escalfament global, sembla que aquesta mena de platges tenen poc futur. I no únicament perquè quedaran tapades per l’aigua quan el gel polar es desfaci. Un mecanisme més subtil està actuant per acabar amb elles. Concretament amb la sorra blanca que les forma.

La desaparició de la sorra és el pas final d’una sèrie d’esdeveniments que van encadenant-se com les peces d’un domino que van caient una després de l’altra. I el culpable inicial torna a ser el famós CO2. Bé, el culpable som nosaltres que el generem, però ja m’enteneu.

Des de l’inici de la revolució industrial que els humans hem abocat a l’atmosfera milers de milions de tones de CO2 generat en cremar els combustibles fòssils. Sobretot el petroli. Aquest gas dóna lloc, entre altres a l’efecte hivernacle, però no tot va a parar a l’atmosfera. Una petita part és captat de nou pels vegetals, que faran fotosíntesi i el tornaran a deixar com matèria orgànica. I una gran part es dissoldrà en el mar. Els oceans són un enorme reservori de CO2, que atempera l’excés que anem generant.

Sort en tenim, perquè sinó la situació encara fora molt pitjor. Però a la vida tot el que es fa (o es deixa de fer) té conseqüències. I al final cal afrontar-les.

En realitat no es tracta de res de nou, però ara ho han publicat a Science. Una cosa que passa quan s’afegeix CO2 a un líquid és que es modifiquen els equilibris químics que mantenen el grau d’acidesa d’aquell líquid. Hi ha una sèrie de reaccions químiques que estan entrelligades i que uneixen el CO2, l’àcid carbònic i el bicarbonat.

Fent-ho fàcil podem dir que el CO2, quan està amb l’aigua es converteix en àcid carbònic. I això ja ens dóna una pista del que passa: Com més CO2 afegim, més àcid hi haurà, cosa que no és gaire bona pels animals que hi viuen. Per sort, el sistema és més complicat i el grau d’acidesa es manté molt estable. L’àcid carbònic també es converteix en bicarbonat i carbonats. Un sistema que quan estudies química arriba a marejar bastant, però que manté l’acidesa estable.

Però estable fins a certs límits. Després d’afegir 500.000 milions de tones de CO2 al mar és normal que el sistema es saturi i l’aigua comenci a acidificar-se una mica. Només una mica, però això resulta molt important per animals, com els coralls, que depenen d’aquest equilibri químic. Els coralls ja sabeu que no són plantes, que són animals que viuen dins un esquelet mineral. I aquest mineral és... carbonat càlcic. De nou el carbonat.

El problema és que si l’aigua és més àcida, els equilibris químics fan que el carbonat càlcic no es pugui formar. I això és un problema letal pels coralls. Sense el seu suport físic simplement no poden viure. De manera que augmentar la quantitat de CO2 dels oceans és condemnar els esculls de coralls a la desaparició. I amb ells, tota la vida marina que i creix al seu voltant. Perquè els ecosistemes tenen això. Si estires d’un fil, se’n ressent tot.

I les platges paradisíaques? Doncs en molts casos, l’origen d’aquella sorra blanca no són pedretes, sinó fragments de coralls que es trenquen i per desgast acaben donant els granets d’arena. El mineral que trepitgem en les platges dels somnis tropicals va ser format per la feina callada de milers d’organismes marins que construïen els esculls de coral.

Sense coralls que aportin més sorra, les platges no triguen a desaparèixer. Si a sobre afegim l’augment del nivell del mar...

Mira que som burros els humans!

17 comentaris :

Carquinyol ha dit...

No només som rucs, sinó que sembla ser que ho volem ser. No entendre que tot el que fem té conseqüències ja és greu, però pensar que tancar els ulls al que passa implica que el món no canvii és absolutament demencial.

sants ha dit...

Qué depriment!! :(

Alasanid ha dit...

però nosaltres no coneixeríem aquestes platges si no haguéssim estat burros.

Sempre es pot provar de compensar el grau d'acidesa dels oceans, una tasca encara més difícil i perjudicial.

Joan ha dit...

Estic d'acord amb alasanid en el sentit que "gràcies" a la nostra borriqueria hem pogut veure i disfrutar aquestes platges. De tota manera i canvis climàtics apart, la nostra borriqueria ja fa molt temps que va fer desapareixer la bellesa de molts paisatges de la nostra costa brava o de molts llocs de la Cerdanya i el pirineu entre d'altres. No va ésser per un canvi de pH però això si, hi havien (hi han encara) molts rètols amb allò de Canvi, Cambio, Change, Exchange. etc.En fi, altres temps, altres canvis.

semmelweis ha dit...

Vols dir que no hi ha altres factors?, l'erosió, arenes que vesen els rius, etc
S'ha descrit un efecte "metaplàsic" a les platges artificials on aboquen arenes de l'interior, al cap dels anys l'erosió les converteix en arenes fines com les de platja.No obstant és evident que el prgrés fa que destruïm la natura i hi ha múltiples exemples. O et referies només a les platges coralífiques?

Dan ha dit...

carquinyol. Si que fa ràbia. I aquests que diuen que no passa res encara fan més de ràbia. Com diria l'Astèrix: Estan bojos aquest... humans

Sants. DOncs si.

alasanid. Cert. la llàstima es que no fem servir aquest poder d'una manera assenyada. I no! que ni mirin de compensar-ho que encara la liariem més. Deixar de generar tant CO2 es la primera mesura.

Joan. Si. Aquells rètols de cambio i change eren una premonició, encara que no ho varem saber veure en aquell moment.

Semmelweiss. Els factors que dius també son reals, però el canvi en el grau d'acidesa afecta als coralls .. i a les platges que es formen gracies als seu carbonat càlcic. El problema es que les platges son estructures més dinàmiques del que sembla i cal anar aportant constantment nova arena. Cosa que es nota quan fan un espigo allà on no toca...

easy home based business ha dit...

Awesome article, definitely liked the info provided. Just subscribed to your blog. Great stuff! . I am new to seo, trying to visit more seo blogs for guides and tips. You can be friends with me. Please come visit my site best home business when you got time. Thanks.

occupational and health and safety ha dit...

I am not really sure if best practices have emerged around things like that, but I am sure that your great job is clearly identifed. I was wondering if you offer any subscription to your RSS feeds as I would be very interested and can't find any link to subscribe here I would love some feedback on my site safety management when you got time. Thanks.

online bingo ha dit...

bingo, ireland, irish bingo, bingo in ireland, online bingo, online bingo Ireland, free bingo, bingo in euros, play bingo in euros, bonus bingo, 90 ball bingo, no deposit bingo, free bingo in ireland, free irish bingo, paddypower, rehabbingo, rehab bingo, bingo online, bingo games, internet bingo, irish internet bingo, slot games, online slot games, scratch cards, online scratch cards, free euro bingo, bingo halls in Ireland, play bingo

thomson ha dit...

Conservation Environmental, Environmental Protection and Conservation, Environmental Conservancy issues and educational articles.nature conservancy

thomson ha dit...

Beauty Schools And Cosmetology Schools, Beauty Careers and Cosmetology training online guide. Find out how to find the best cosmetologist schools, career and job descriptions of spa therapist, hair designer, makeup artist.cosmetology jobs salaries

State Of Michigan Lawyer ha dit...

If you had some way of rating posts I would for sure give you a high rating my friend!

Michigan Attorneys, Michigan
Lawyers
, Michigan Law Firms,
Michigan Law Offices, Michigan
Legal Services
, Attorneys
In Michigan
, Michigan Lawyer
Directory
, Michigan Attorney
Directory
, Michigan Accident Attorneys, Michigan Administrative & Governmental Law Attorneys, Michigan Adoption Attorneys, Michigan Agricultural Law Attorneys, Michigan Appeals Attorneys, Michigan Arbitration & Mediation Services, Michigan Arbitration & Mediation Services Attorneys, Michigan Asbestos Diseases Attorneys, Michigan Asset Protection Attorneys, Michigan Attorneys, Michigan Attorneys&#; Information & Referral Services, Michigan Attorneys&#; Support Services, Michigan Banking & Investment Law Attorneys, Michigan Bankruptcy Attorneys, Michigan Business Services, Michigan Child Abuse Law Attorneys

Minnesota Attorneys Legal Services ha dit...

What a great post, I actually found it very thought provoking, you just never know sometimes when a golden nugget of information is going to land at your feet, thanks

Minnesota Attorneys, Minnesota
Lawyers
, Minnesota Law Firms,
Minnesota Law Offices, Minnesota
Legal Services
, Attorneys
In Minnesota
, Minnesota Lawyer
Directory
, Minnesota Attorney
Directory
, Minnesota Accident Attorneys, Minnesota Administrative & Governmental Law Attorneys, Minnesota Adoption Attorneys, Minnesota Agricultural Law Attorneys, Minnesota Appeals Attorneys, Minnesota Arbitration & Mediation Services, Minnesota Arbitration & Mediation Services Attorneys, Minnesota Asbestos Diseases Attorneys, Minnesota Asset Protection Attorneys, Minnesota Attorneys, Minnesota Attorneys&#; Information & Referral Services, Minnesota Attorneys&#; Support Services, Minnesota Banking & Investment Law Attorneys, Minnesota Bankruptcy Attorneys, Minnesota Business Services, Minnesota Child Abuse Law Attorneys

Kenny ha dit...

Valuable information and excellent design you got here! I would like to thank you for sharing your thoughts and time into the stuff you post!! Thumbs up
Alabama fire insurance, Alaska fire insurance, Arizona fire insurance, Arkansas fire insurance, Bail Bonds Referral Services fire insurance, California fire insurance, Colorado fire insurance, Connecticut fire insurance,

Kenny ha dit...

Hello, i am glad to read the whole content of this blog and am very excited and happy to say that the webmaster has done a very good job here to put all the information content and information at one place, i will must refer this information with reference on my website ...
Delaware fire insurance, District Of Colombia fire insurance, Florida fire insurance, Georgia fire insurance, Hawaii fire insurance,
Idaho fire insurance, Illinois fire insurance, Indiana fire insurance, Iowa fire insurance,

Angel ha dit...

Your article was quite intriguing and the information quite useful. Will check your site often to see other great posts you make! Regards
District Of Colombia insurance agents brokers, Florida insurance agents brokers, Georgia insurance agents brokers, Hawaii insurance agents brokers, Idaho insurance agents brokers, Illinois insurance agents brokers, Indiana insurance agents brokers, Iowa insurance agents brokers, Kansas insurance agents brokers, Kentucky insurance agents brokers, Louisiana insurance agents brokers,

Angel ha dit...

As a Newbie, I am always searching online for articles that can help me. Thank you
Maine insurance agents brokers, Maryland insurance agents brokers, Massachusetts insurance agents brokers, Michigan insurance agents brokers, Minnesota insurance agents brokers, Mississippi insurance agents brokers, Missouri insurance agents brokers, Montana insurance agents brokers, Nebraska insurance agents brokers,