dilluns, de març 06, 2006

Dogmes, bacteris i úlceres

Un error molt extés és que els científics son uns inmobilistes, ancorats en les seves teories i sense interès per aceptar noves idees. I, sincerament no ho entenc, perquè un dels somnis de tot científic és justament el de trencar algun dogma. És la millor manera de guanyar el premi Nobel!
I un bon exemple l’hem tingut aquest any, amb el premi Nobel de medicina a dos investigadors que han ajudat a erradicar les úlceres d’estòmac i que per fer-ho han fet saltar un dogma.
Fins fa uns anys tothom donava per fet que les úlceres apareixien perquè la paret mucosa de l’estòmac es danyava per l’excès de secreció àcida. Això podia ser causat per l’estrés, o per menjars massa forts, o per factors genètics. I el tractament era inicialment, a base de bicarbonat per neutralitzar l’àcid i, desprès, amb uns fàrmacs anomenats “inhibidors de la bomba de protons” que el que feien era inhibir la secreció d’àcid. Era una llauna, perquè la úlcera tornava a aparèixer, però era millor que res.
Però el 1980, un patòleg australià anomenat Robin Warren va observar al microscopi una cosa semblant a bacteris en mostres de pacients amb úlcera. Eren uns bacteris curiosos, amb forma d’espiral, com un tirabuixò, i sempre es localitzaven en les zones inflamades de l’estòmac. El problema era que, com tothom sabia, a l’estomac no hi havia bacteris. Era un medi ambient banyat en àcid clorhídric! En aquelles condicions els bacteris, a l’igual que el menjar, serien digerits.
Però ell els veia i a més, veia que tots els pacients amb úlcera tenien el bacteri (o el que fos). L’única excepció eren les úlceres causades per aspirines o altres fàrmacs.
Aleshores va entrar en escena un altre investigador. En Barry Marshall que començà a treballar en aquelles mostres i finalment va aconseguir cultivar els bacteris. En poc temps estaven convençuts que eren aquells bacteris, als que van anomenar Helicobacter Pilory, els que causaven les úlceres. Sols faltava convèncer a la resta del mon. Diuen que fins i tot un d’ells es va prendre un cocktail amb els bacteris per contraure una úlcera, que va poder curar prenent antibiòtics.
Però allò era una mena d’heretgia. Una úlcera curada amb antibiòtics?
El que passa és que les dades es van anar imposant. També va ajudar el que un d’ells es posés a fer de relacions públiques, anant de congresos i explicant amb paciència i insitència el que havien trobat. Mica a mica van anar trencant l'escepticisme inicial i finalment, aquest any van ser galardonats amb el premi Nobel. No està malament.
De totes maneres el dogma va costar molt de trencar. He parlat amb metges que reconèixen que van trigar molt a acceptar-ho. De fet, fins que no van veure que els seus pacients realment es curaven amb l’antibiòtic i que la úlcera no tornava, no van començar a creure-s’ho. És comprensible: Un bacteri vivint a l’estòmac? I alimentant-se d’àcid clorhídric? Impossible..., sols que va resultar que si.
Va ser un descobriment prou important com per guanyar un Nobel. Els dos investigadors n'eren conscients i per això, cada any, quan anaven a anunciar el premi, se n'anaven a prendre una cervesa. I finalment un any, van rebre la trucada del comitè Nobel mentre eren al bar. Sospito que son uns paios ben divertits!

11 comentaris :

Labmaniakes ha dit...

Quanta raó!Ens acusen sovint de "ment tancada", capquadrats i en realitat el que volem sempre és buscar coses noves, descobrir, però ja se sap, les persones, quan parlem de coses de les que no entenem, ho fem sense fonaments...

omalaled ha dit...

Increible! Sensacional!

Salut!

Dhamma ha dit...

Home, una mica tancats si. Haver d'esperar 25 anys al reconeixement jo diria que més aviat és d'ase. Però això passa a totes les disciplines.

La meva mare està encantada amb el descobriment: ja no té l'úlcera que va patir durant tants anys!

ñ ha dit...

Un bacteri que viu a l’estòmac i que s'alimenta d’àcid clorhídric.. Deu ser molt resistent el bacteri en qüestió... Jo que pensava que l’àcid clorhídric s'ho menjava tot!

Dan ha dit...

Labmaniakes. Si penseu fer carrera científica, ja veureu, es divertit, interessant, fascinant... pero has d'aguantar cada cosa.

Omalalaed. Gracies noi.

dhamma, sigues comprensiu. Quan s'afirmen coses increibles, costa temps demostrar i convencer que realment son certes. Pensa que d'afirmacions increibles se'n fan cada dia. I sols alguna es certa.

Xiuxiueig: Si que ho es el bacteri de resistent. Ara la pregunta es: Com s'ho fa per passar d'unes persones a altres? Això encara no esta gens clar.

omalaled ha dit...

Una pregunta, Dan: l'antibiòtic per curar l'úlcera és un antibiòtic actual (o sigui ja existia) o es va tenir de fer un de nou?

Salut!

Dan ha dit...

El que es fa servir es una combinacio de dos antibiotics ja coneguts. Per exemple amoxicilina + claritromicina o be tetraciclina + metronidazol. No ha calgut desenvolupar-ne un de nou sinò tant sols buscar entre els existents els mes efectius.

omalaled ha dit...

OK, gràcies.

Salut!

Anònim ha dit...

En primer lugar, perdonad que haga el comentario en castellano, leer el catalán es sencillo, escribirlo no lo es tanto, sobre todo para un vasco que sólo lo oye cuando va de vacaciones por allí :)

Sólo añadir que si se descubrió fue por culpa de la fiesta de "acción de gracias" americana, no, no fue un atracón de pavo el que dio con la respuesta, sino que se dejó el cultivo bacteriano mucho más tiempo del que se suponía límite para descubrir algo, el crecimiento de la helicobacter es realmente lento.

Parece ser que investigadores alemanes de los años 30 iban por esa línea, pero la dictadura y la guerra acabó con aquella línea de investigación.

Otro dogma que se rompió es el de la criminalización del paciente, si no se sabe curar lo que tiene, seguro que la culpa es de él.

Anònim ha dit...

Algu em pot ajudar?
Soc una estudiant d'ESO i necessito fer un treball sobre els bacteris, bueno més que un treball es un experiment i no se m'acut res per fer.
Algu em pot donar alguna idea?
Sisplau es urgent!

Gracies!

Petons!

Anònim ha dit...

JO TINC EL BACTERI EN QÜESTIÓ I LA COMBINACIÓ DELS DOS ANTIBIÒTICS JA L'HE COMENÇADA DUES VEGADES I L'HE HAGUT DE DEIXAR JA QUE EL MEU COS EMMALALTEIX QUAN ELS PRENC: VÒMITS, DIARREA,ETC.BUSCO SOLUCIONS MÉS SUAUS I LA MEDICINA CONVENCIONAL NOMÉS EM DÓNA LA SOLUCIÓ DE L'ANTIBIÒTIC.!!!