dilluns, d’octubre 04, 2010

Mocs de balenes," cagonlaputa!" i moltes coses més.

Ja s’ha fet la cerimònia d’entrega dels premis IgNobel, la versió divertida dels premis Nobel que estan a punt de caure. Com cada any, les investigacions premiades desperten un somriure i una mica de perplexitat. I cal rumiar-hi una mica per veure-hi els sentit. Però aquest és l’objectiu declarat dels IgNobel, Primer fer riure i després fer pensar.

I també donar alguna estirada d’orelles, perquè l’IgNobel d’economia l’han guanyat els directius de Goldman Sachs, AIG, Lehman Brothers, Bear Stearns, Merrill Lynch, i Magnetar, per “la creació i promoció de noves formes d'invertir els diners - formes de maximitzar el guany financer i minimitzar els riscos financers per a l'economia mundial, o al menys per a una part”. Potser no va ser una recerca científica estricta, però els seus efectes, en forma de crisi mundial, van ser notables.

De les recerques científiques trobo genial la d’enginyeria, per “perfeccionar un mètode per recollir moc de balena, utilitzant un helicòpter de control remot”. Aquest és un exemple ben clar de com rere un titular en aparença poca solta, hi ha una feina important. Quin sentit té recollir mocs de balena? Doncs en realitat el treball buscava la manera d’estudiar les infeccions respiratòries que patien els cetacis en llibertat. La manera ha sigut recollir mostres de l’exhalat que deixen anar les balenes (aquell sortidor que sempre es dibuixa a sobre l’animal) amb un aparell de control remot. Amb aquestes mostres es podia analitzar la presencia de bacteris provinents directament dels pulmons dels animals. Una informació importantíssima pels gestors de les reserves naturals oceàniques i per l’estudi de les malalties dels cetacis.

Una altre que m’ha fet somriure és l’estudi que demostra que deixar anar paraulotes redueix la percepció de dolor. Jo, que soc dels que quan es fan mal reneguen de mala manera, (no és perquè si que Makinavaja era un dels meus herois) ara podré justificar-me explicant que això posa en marxa mecanismes al cervell que disminueixen el dolor.

I qualsevol que treballi en una organització mínimament gran sap que massa sovint s’ascendeix a persones plenament incapacitades per la nova feina. Per això és d’agrair un premi IgNobel a uns matemàtics que han aplicat la teoria de jocs per desenvolupar un algoritme que demostra que ascendir les persones a l’atzar és la millor manera de fer que una organització funcioni. Molts ja ho sospitàvem, però ara ja ho sabem del cert!

I n’hi ha més. El de medicina per descobrir que els símptomes de l’asma es poden tractar en una muntanya russa. De fet era un estudi per veure com l’estrès i les emocions fortes modulen la percepció d’ofec durant l’asma. El de salut pública també m’afecta ja que han demostrat que els microbis s'adhereixen als científics amb barba. En realitat era un treball per optimitzar sistemes per evitar contaminacions al entrar i sortir dels laboratoris de cultius bacterians. Res de nou, d’altra banda.

I un dels que fa més gracia. La descoberta de pràctiques de sexe oral en ratpenats de la fruita. Els autors conclouen que això augmenta la durada de la còpula. Un treball una mica discutible perquè moltes coses poden estar relacionades aparentment però no estar-ho en realitat.

En tot cas, els IgNobel ens recorden una vagada més el curiós sentit de l’humor dels científics.

10 comentaris :

Jesús M. Tibau ha dit...

molt divertits i increïbles

Carquinyol ha dit...

Interessant el de salut pública !!

Espero que aprofundeixin amb l'estudi, segurament aportarà molta llum respecte el comportament del col·lectiu afectat i les mesures de precaució a prendre per part d'aquells que poden rebre danys col·laterals.

Clidice ha dit...

Això del renegar em va fer gràcia, perquè quan em van treure els punts de la cessària em van dir: digues merda! i funciona! tot i que sóc del parer que les paraulotes funcionen si abans t'han condicionat a no dir-ne, així la transgressió és total :P

Mo ha dit...

Ara quan em facin mal podre dir paraulotes i que els metges no em rondinin!!!!!!!

Elvira FR ha dit...

Genial! ara també tinc una bona coartada científica per a renegar!

Dan ha dit...

Jesus m Tibau. Increibles, però ja te les pots creure, ja.

Carquinyol. Jo porto mascareta a la barba i tan tranquil.

Clidice. Només merda? Ostres, si fos jo, espantaria al metge.

Mo. Ara ja tens via lliure!

Elvira FR. Justament. veus per quines coses pot servir la ciència? :D

XeXu ha dit...

A tu t'acabaran donant un premi per demostrar que els científics no som només aquells espècimens amb bata blanca que no ens sabem relacionar perquè no sortim del laboratori. A algun congrés important haurien d'anar els que pensin això. Ehem, deixem aquest tema.

El IgNobel són molt divertits. Estudis seriosos desemboquen en informacions inversemblants, i també està bé que aquestes arribin al públic, oi? La ciència pot ser divertida i tot.

Alasanid ha dit...

Són genials, com sempre!!

I el més important de tot això és que entre el públic hi ha gent de la talla d'en Glashow i Mandelbrot (aquest any no hi era).

PS: El de física tenia la seva gràcia tambá amb els mitjons i el gel..

PPS: Aquest any he estat massa ocupat per l'article però a tu t'ha quedat molt millor!

Missis ha dit...

Espectacular el de les balenes. Quan he llegit el títol ja estava renegant (deu ser per allò de reduir el dolor) en com es poden gastar diners en això... però xttt, muts i a la gàbia, un estudi realment brutal!

Dan ha dit...

XeXu. La ciència pot ser MOLT divertida! :D

Alasanid: Que en Mandelbrot en doni un premi (el que sigui) ha de ser una passada!

Missis. he he. Sempre cal donar una segona mirada. (I renegar amb moderació)