divendres, de maig 18, 2007

La Gran Cursa de les Tortugues

Una de les coses que més admiro és la imaginació. La capacitat de veure les coses des d’un punt de vista inesperat o d’enfocar els problemes d’una manera sorprenent. I, de vegades trobes fets que em fan pensar “quina gràcia han tingut en fer-ho així”. Doncs és exactament el que em va venir al cap quan vaig descobrir una manera de fer campanya i recaptar fons per la protecció de les tortugues marines.

La tortuga llaüt (Dermochelys coriacea) és un animal fantàstic. Són enormes, de fet es tracta del quart rèptil més gran que hi ha, just després dels grans cocodrils. Una tortuga adulta pot fer més de dos metres i mig i pesar nou-cents quilos! I, a més de ser les més grans, es diferencien de la resta pel fet de tenir una closca tova, feta de teixit connectiu en lloc d’ossi com la resta de tortugues.

A més, una cosa que les fa particularment atractives per a mi és que s’alimenten de meduses. Potser si tinguéssim una colònia de tortugues llaüt a les nostres costes les aigües guanyarien qualitat pel que fa a aquests visitants gelatinosos i no desitjats.

Les femelles s’aparellen cada tres o quatre anys i van a la platja on van néixer per dipositar els ous. Una excursió que els mascles es perden, perquè aquests ja no tornen a terra ferma mai després del naixement. En tot cas, les femelles dipositen un grapat d’ous en uns nius que escaven a la sorra (cosa que els hi costa una feinada) i després marxen. Passats un parell de mesos surten les cries que s’arrosseguen cap a l’aigua a “pas de tortuga”.

Abans però, molts ous hauran sigut devorats per depredadors, hauran sigut esclafats per banyistes, hauran sigut recol·lectats per col·leccionismes o simplement hauran resultat estèrils. I un cop les tortuguetes arribin a l’aigua seran preses fàcils per molts animals, al menys fins que creixin una mica.

Però la manera com les matem encara pot ser més subtil. Les tortugues confonen les bosses de plàstic que suren pel mar amb meduses. Com que el plàstic no resulta fàcil de digerir, en menjar-les els obturen el sistema digestiu i els causa la mort.

Per això, la població de tortugues llaüt ha disminuït d’una manera espectacular en els darrers anys. Ara mateix la seva classificació a la llista d’espècies amenaçades està a la categoria de “Críticament amenaçada”. Tan sols dos nivells per sobre del fatídic “Extingida”.

Hi ha varies organitzacions que promouen la defensa de les tortugues llaüt, però com deia al començament, n’hi ha uns que han tingut una idea molt divertida. Cada any retransmeten “La Gran Cursa de les Tortugues”. Com que les femelles van a platges conegudes a dipositar els ous, els científics aprofitaven per posar-lis dispositius de seguiment per radar per tal de conèixer on anaven i on s’estaven al mar. Ara ja sabem que n’hi ha una població que viu normalment a la zona de les illes Galàpagos, però que dipositen els ous a Costa Rica.

Doncs bé. Hi ha una web on pots seguir la ruta que fan unes quantes d’aquestes femelles com si es tractés d’una regata. Pots triar quina vols que guanyi i anar seguint les evolucions de la teva preferida. A més, amb un sentit pràctic típicament americà, les tortugues estan esponsoritzades per diferents companyies!

Aquest any la cursa va començar el 16 d’abril (llàstima no haver-ho sabut abans!) i la primera tortuga va ser un exemplar anomenat Billie, que va fer les poc més de 500 milles en onze dies. Seran lentes com tortugues a terra, però al mar no està gens malament com es mouen!

En realitat la cosa no és en temps real. No totes les tortugues van sortir el dia 16. El que fan és transmetre les dades que han recollit de cada tortuga com si haguessin sortit el 16. Així sembla més una carrera. Tant se val que el resultat final ja el conegui el responsable del sistema de seguiment. La cosa no perd gràcia per això. L’important és que és una manera imaginativa de donar a conèixer la vida d’aquests increïbles animals.

7 comentaris :

Carquinyol ha dit...

I de debó no podriem introduir unes quantes d'aquestes per ací ?...

Curses de tortugues !! Això és digne
de qualsevol pel·lícula de ciència ficció !!

Pd40 ha dit...

Un any les vaig esperar a la meta. Veure-les arribar és una magnífica experiència :)

Papitu ha dit...

Mira que en saben de fer bé les coses els yankees, és clar, quan volen o quan qui les fa no és diu Bush. Bon cap de setmana!

sants ha dit...

El que està clar és que el fet de que cada vegada tinguem menys tortugues al Mediterrani i més meduses fa una mica de pudor..

Dan ha dit...

Carquinyol.
De fet, a la Mediterrània n'hi ha descrites, però suposo que ja no en queden.

pd40!!! Collons! Quina enveja.

papitu. SI, No son la gran potencia perquè si. Idees i organització en tenen. Llàstima de president.

Sants. Haurem d'anar a les Galàpagos a buscar unes quantes tortugues!!
:D

Ulisses ha dit...

no vec de que serveix.
Els diners dels esponsors no es poden gastar en preservar les tortuges aquestes... doncs dubto que es puguin criar en captivitat.

Dan ha dit...

No es per criar-les sinò per mantenir l'habitat. El que diuen es:
We need $5 million to purchase the land around the park, patrol the beaches, feed and house volunteers, and provide marine patrols during nesting season.