diumenge, de maig 13, 2007

Línies al cel

Va haver-hi un temps en que miraves al cel i veies una extensió blava, potser amb alguns núvols, però ara és molt freqüent que també s’hi vegin unes quantes esteles d’avions dibuixant línies blanques finament retallades al principi i que es van desdibuixant més o menys de pressa segons el dia.

Quan era petit pensava que aquelles línies blanques eren el fum dels motors de l’avió i, per tant, una font important de contaminació. Després vaig descobrir que no, que allò no era fum i vaig deixar d’inquietar-me, però ara sembla que les esteles tornen a ser un motiu de preocupació per l’efecte que puguin tenir.

La primera impressió realment és que allò ha de ser el fum dels motors. Però els reactors dels avions en realitat no deixen anar fum. El que fan és cremar diferents combustibles que depenen del tipus de motor en concret. Pot ser gasolina per avions, querosè o diferents barreges, però totes derivades del petroli, i per tant es tracta, principalment, d’hidrocarburs.

I en cremar el que es produeix és CO2 i vapor d’aigua. El CO2 és un problema per l’efecte que té sobre l’escalfament global ja que és un gas que contribueix molt a l’efecte hivernacle. Per exemple, la meva aportació particular al canvi climàtic es deu sobretot als viatges en avió que faig.

Però el que veiem en les esteles dels avions no és el CO2 sinó el vapor d’aigua. Bàsicament el que passa és que es forma un petit núvol artificial. Heu de pensar que per cada litre de combustible que crema el motor de l’avió es forma un litre d’aigua en forma de vapor. Però allà dalt la temperatura és molt baixa, de manera que el vapor d’aigua condensa immediatament formant microgotes o microcristalls de gel. Aquestes microgotes es quedaran allà més o menys estona segons les condicions del moment. Tot depèn de l’altura a la que voli l’avió, de la temperatura que hi hagi allà dalt, de la humitat relativa de l’aire i del vent que hi faci.

En realitat les esteles contenen més aigua que la que allibera el motor de l’avió. Això és perquè els cristallets o les gotetes que es formen capten humitat de l’aire i fan que també condensi. Microgotes d'aigua o de gel en suspensió a l'atmosfera. Això és bàsicament un núvol, en aquest cas un tipus de cirrus molt particular.

De manera que no cal patir per la contaminació associada a les esteles dels avions.

Però ara s’ha descobert un altre problema. Un efecte directe sobre la temperatura de la Terra. I és que una estela aïllada sembla poca cosa, però hi ha indrets amb molt tràfic aeri on poden cobrir una part considerable del cel. Alguna foto (aquí) ho deixa ben clar. I això té unes quantes conseqüències físiques. Per una banda, els rajos de Sol seran reflectits per la superfície blanca de les esteles i això fa que arribi menys irradiació solar a la superfície de la Terra. Una bona notícia en un temps en que ens amoïna l’escalfament del planeta.

Però per altra banda, també actuen com una coberta amb un cert efecte hivernacle, impedint que la calor de la superfície del planeta s’escapi a l’espai en forma de radiació infraroja. I aquest efecte contribuiria a l’escalfament.

La qüestió és: Quin dels dos efectes predomina més?

Doncs la resposta és que al final el que fan contribuir a escalfar el planeta. I això per un fet simple: reflectir els rajos de Sol ho fan amb una certa eficàcia... però únicament durant el dia. En canvi, l’efecte aïllant s’exerceix durant les 24 hores del dia, de manera que al final resulta molt més important en el càlcul total.

En realitat el més nociu són els vols nocturns. De nit les esteles generades pels avions no tenen cap efecte “refredador”, però mantenen la totalitat del “escalfador”. Això es va poder notar els tres dies posteriors als atemptats del 11-S, quan es van cancel·lar el tràfic aeri. La diferència de temperatura entre la nit i el dia als Estats Units va augmentar un grau!

Ja sabem que tota activitat humana té un cert impacte en l’ecosistema. Però la veritat és que, de vegades, resulten d’allò més insospitats!

11 comentaris :

Carquinyol ha dit...

Quines coses!! Ja és cert que allò més insospitat pot tenir greus conseqüències.

La dada del 11-S em sembla molt bèstia!! Ja va estar prou contrastada? És que de ser així la veritat és que ja triguen en posar-hi remei.

Dan ha dit...

El problema es que no hi ha manera de contrastar-ho... a no ser que passi un altre bogeria com aquella, de manera que millor treballar amb aquelles úniques dades. (potser va ser casualitat?). Però el problema té mala sol.ució, perquè els viatges per avio avui en dia s'han fet molt i molt imprescindibles.

Anònim ha dit...

M'has fet recordar que quan era petita deiem "ha passat un avió de fum" i tota la canalla ens quedàvem mirant fins que es fonia.

èlsinor ha dit...

La veritat és que de vegades penses que, si hagueres de fer cas de tot i voler atendre a tot, més valdria quedar-se a casa --i ni així!-- o engegar-ho tot a rodar i cap endavant sense mirar-ne les conseqüències... :(

Dan ha dit...

anonim, si que era divertit quan no n'hi havia tants. Ara ja es massa rutinari, pero de vegades, quan triguen molt a desaparèixer, encara fan gracia.

èlsinor. Si, Cal acceptar un cert grau d'impacte, que sinó no faríem res de res.

sants ha dit...

INTERESSANTÍSSIM!!!!!!!!!

Mai havia sabut explicar de ciència certa lo de les esteles dels avions..

Jo també trobo molt impactant lo de 1ºC!!

Ulisses ha dit...

mai m'havia parat a pensar seriosament que eren les esteles blanques.
molt interessant.

I a tu et sembla maco contaminar amb el teu avió?!?! XD és broma ;)

omalaled ha dit...

Molt bo! T'has lluit, xaval :-)

Salut!

Dan ha dit...

Sants. Això de les esteles és de les típiques coses que com que sempre les veiem, poques vegades ens preguntem el perquè.

ulisses. ja ho se, es molt lleig aixo d'escalfar el planeta. Soc dolent... :-(

omalaled. Gràcies home. I venint d'un dels tres finalistes a millor bloc científic de l'any (merescudament) és tot un afalag

Petitabruixa ha dit...

Sempre em quedo mirant les esteles però no sabia perquè eren produïdes en realitat..La data del grau de diferència em sembla brutal..més visquent al costat de l'aeroport de Màlaga que és un dels que més tràfic té...

Quines coses, noi!

leanan ha dit...

fa una setmana era dalt d'una avió
Feia un dia molt clar, molt blaucel, i passàvem per damunt un coixí enorme de núvols, que l'únic que es veia per la finestreta eren núvols i més núvols, d'aquells que semblen de cotó
i vés! un avió acabava de passar a la vora d'on érem nosaltres, però seguint una ruta més o menys perpendicular a la nostra, i havia deixat una ratlla blanca al cel
No havia vist mai una línia d'aquestes tan a la vora i era més gruixuda del que em pensava (però només n'hi havia una, potser era algun tipus d'avioneta, no ho sé)
bé, doncs la línia aquesta feia ombra damunt del coixí de núvols
i, dolenta per l'escalfament o no, creguim quan li dic que és una de les coses més boniques que he vist mai